Eine japanische Babyparty verlor in der Übersetzung


Feature und über Foto: tanki

Ich war in meinem Leben bei drei Babypartys. Ich kann nicht sagen, dass mir einer von ihnen gefallen hat. Die Dekorationen. Die Spiele. Das Sprudeln über Babygeschenke. Es scheint mir alles übertrieben.

Wie kam es also dazu, dass ich in Japan eine Babyparty veranstaltete?

Ich traf Yumie einige Wochen nach meiner Ankunft in Okinawa und sie wurde meine erste echte Freundin hier. Sie half mir in allen Aspekten des täglichen Lebens, von der Programmierung der komplizierten Klimaanlage bis zur Einführung des besten Soba-Shops. Ich habe unsere Freundschaft sehr geschätzt. Als sie mich um diesen Gefallen bat, als sie im sechsten Monat schwanger war, wollte ich bitte.

Aber ich erkannte schnell, dass Yumie Erwartungen an diese Party hatte und sie größtenteils aus Hollywood-Filmen stammten.

In der japanischen Gesellschaft gibt es keinen Brauch wie eine Babyparty. Es ist ein importiertes Ereignis.

Und während ich mich einer zurückhaltenden Angelegenheit zuwandte, stellte sich Yumie eine Dusche von großen Ausmaßen vor.

"Ich will Baby Baby Baby überall!" Sagte sie und winkte mit den Händen zur Betonung.

"Riesiger Kuchen mit Schlagsahne-Zuckerguss!"

"Ich möchte Geschenke vor allen öffnen!"

Außerdem erwartete Yumie Spiele und Preise und bestand auf Starbucks-Geschenkkarten und Victorias geheimen stinkenden Lotionen.

Als sie ihre Ideen abrüttelte, dachte ich über die Situation nach.

Ich lebte seit einem Jahr im Ausland und hatte mich sehr bemüht, mich in den japanischen Lebensstil und die lokalen Bräuche zu integrieren. Dann wurde ich plötzlich gebeten, eine Erfahrung mit all den Insignien meiner eigenen amerikanischen Kultur zu „inszenieren“. Darüber hinaus wurde diese Erfahrung weitgehend durch Übertreibungen in den Medien bestimmt.

Trotz Yumies Begeisterung verspürte ich Druck, darüber nachzudenken, wie ich es schaffen könnte. Ich wusste aus dem Englischunterricht im Ausland, dass die Bereitstellung eines Teils der eigenen Kultur oft die lokale Etikette und Überzeugung herausfordert.

In der Tat war etwas so Gutes wie eine amerikanische Babyparty auf vielen Ebenen ein seltsames Ereignis.

Erstens ist es für viele Japaner nicht üblich, ein neues Baby erst nach der Geburt zu feiern. Es liegt eine kulturelle Überzeugung zugrunde, das Schicksal nicht zu testen, und eine Produktion im Voraus zu produzieren, könnte sich als unglücklich erweisen. Menschen fühlen sich wohler, wenn sie einige Monate nach einer sicheren Entbindung warten, um die Mutter zu besuchen und Respekt zu zollen.

Als nächstes ist es ungewöhnlich, nach amerikanischer Tradition zu einer Party nach Hause zu gehen. Angesichts der geringen Größe der Häuser und der subtilen Regeln für die soziale Interaktion ist es Standard, Veranstaltungen in Restaurants abzuhalten. Wenn ein Gast in ein Haus eingeladen wird, gilt dies als große Ehre. Aber weil ich ein Ausländer und ein Fremder war, zögerten Yumies Freunde, mit mir in eine so intime Umgebung einzutreten. Einige von ihnen äußerten Unbehagen, und wir wechselten stattdessen den Ort zu ihr nach Hause.

Amerikanische Babypartys zeichnen sich auch durch die obligatorische Zeit der „Eröffnungsgeschenke“ aus, bei der viel über Stiefeletten und winzige Outfits quietscht. Aber in Japan geben Freunde normalerweise Geldgeschenke für Neugeborene. Wenn sie Geschenke für Geburtstage oder andere Anlässe geben, öffnen sie diese selten in gegenseitiger Gegenwart. Viele glauben, dass dies den Schwerpunkt auf das materielle Objekt legt und die Person, die es verleiht, in Szene setzt.

Ehrlich gesagt war ich mir nie sicher, wie Yumie das Babyparty-Konzept an ihre Freunde verkaufte. Ich fragte mich, ob sie es als Roman, wenn nicht als etwas verrücktes Ereignis betrachteten, genauso wie viele Japaner von Restaurants mit Gefängnis- und Kirchenmotiven in Tokio angezogen werden.

Am Tag der Babyparty kamen Yumies Freunde mit einem Lächeln und prächtig verpackten Kisten an. Die Tagesordnung folgte einem typischen Zeitplan mit Einführungen, Spielen, Essen, mehr Spielen, Geschenken und dann Kuchen. Einige Aspekte der Veranstaltung waren Treffer und andere eindeutige Fehler.

Überraschenderweise war ein erfolgreiches Merkmal der über die Kultur hinausgehenden Babyparty das Spielen von Spielen. Bei der Planung habe ich hauptsächlich versucht, Aufgaben zu finden, die möglicherweise nicht anstößig sind. (Gäste mit verbundenen Augen und gezwungen, pürierte Gänsehaut zu essen? Zum Glück habe ich diese vorzeitig von der Liste gestrichen)

Natürlich gab es anfangs eine vorgetäuschte Zurückhaltung, sich dem Wettbewerb anzuschließen, um den schnellsten Saft aus einer Babyflasche zu trinken. Und ihre Freunde waren schüchtern, den Umfang von Yumies Taille zu erraten. Aber am Ende zeigten sie echten Wettbewerbsgeist.

Das Öffnen von Geschenken war eine andere Geschichte. All das hübsche vergoldete Geschenkpapier und das Band waren nicht genug, um die Unbeholfenheit dieser Interaktion zu mildern. Als es Zeit wurde zu schwärmen, saßen die Gäste unheimlich ruhig und steif und sahen zu.

Erinnern Sie sich schließlich an den speziell angeforderten riesigen Kuchen mit Schlagsahne-Zuckerguss? Nun, das Ergebnis hat mich sicherlich nicht überrascht.

Bei all meinen Erfahrungen im Ausland ist einer der häufigsten Unterschiede zwischen Amerikanern und anderen Kulturen der Konsum von Süßigkeiten. Yumies Gäste ließen die dicken Scheiben zuckerhaltigen Kuchens größtenteils ungegessen auf den Tellern.

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